Hillary Clintons Career of Comebacks

Oversikt

I løpet av sin lange politiske karriere har Hillary Clinton virkelig vært et comeback-barn. Ved fire separate anledninger de siste 20 årene har Clintons favorittvurderinger falt kraftig - men hver gang de kom seg. Det er sjelden en politisk skikkelse oppnår den bragden en gang i en karriere, langt mindre fire ganger.

Mens Clinton forbereder seg på å trekke seg som utenriksminister, møter hun igjen kritikk. Utenriksdepartementet har fått skyld for å ikke imøtekomme sikkerhetsbehovet til det amerikanske konsulatet i Benghazi, Libya, hvor fire tjenestemenn, inkludert Amb. Chris Stevens, ble drept i et terrorangrep i september. Clinton, uføre ​​av sykdom og hjernerystelse, har ennå ikke vitnet før kongressen om saken.

Før kontroversen nærmet Clintons popularitet seg en heltidshøyde. I en undersøkelse fra Pew Research Center for People & the Press, som ble gjennomført 5.-9. Desember blant 1 503 voksne, hadde 65% et gunstig inntrykk av Clinton, mens bare 29% hadde et ugunstig syn.

Gjennom Clintons periode som utenriksminister har hun hatt høye rangeringer - minst 60% eller så. Men hennes karakterer de siste 17 årene var ofte ganske blandede.

Tidlige år: ‘Cookies’ og kontrovers

Hillary Clinton dukket først opp på den nasjonale politiske scenen våren 1992, da Bill Clinton løp for den demokratiske presidentvalget. I mars 1992, da det var klart at mannen hennes effektivt hadde avsluttet nominasjonen, var meningene om Hillary Clinton blandede: 39% av de registrerte velgerne hadde en gunstig mening, 26% så henne ugunstig, mens et betydelig mindretall (35%) gjorde det ikke uttrykke en mening, ifølge en Gallup-undersøkelse blant registrerte velgere.

Samme måned ble Clinton involvert i den første av mange kontroverser i løpet av sin politiske karriere. I slutten av mars 1992 sendte Nightline kommentarer Clinton sendte til journalister hvor hun sterkt forsvarte sin rolle som rådgiver for helsepolitikk til mannens kampanje: 'Jeg antar at jeg kunne ha blitt hjemme og bakt kaker og fått te, men hva jeg bestemte meg for gjøre var å oppfylle yrket mitt, som jeg begynte før mannen min var i det offentlige liv, 'sa hun.



Mens Clintons kommentarer utløste en bred debatt om kvinnens rolle på arbeidsplassen, tok de også en toll på hennes image. I april 1992 fant Gallup at omtrent like mange hadde et ugunstig inntrykk (40%) som en gunstig mening (38%) av Clinton. Ugunstige synspunkter på Clinton hoppet 14 poeng i måneden etter hennes 'informasjonskapsler', mens gunstige meninger om henne stort sett var uendret.

Gunstige meninger fra Clinton steg gjennom resten av 1992-kampanjen. I september så 56% henne gunstig og 25% ugunstig. Og i november, noen uker etter at Bill Clinton ble valgt til president, hadde 57% en positiv mening om Clinton, mens 21% hadde en ugunstig.

I løpet av sitt første år som førstedame var Clinton mindre populær enn noen av kvinnene som etterfulgte henne - Laura Bush eller Michelle Obama. Og mye av det kan tilskrives det faktum at Clinton, fra hennes tidligste dager i Det hvite hus, var en polariserende skikkelse blant menn.

I mai 1993 uttrykte 69% av kvinnene - men bare 51% av mennene - en gunstig mening om Hillary Clinton. Clinton ble også ansett mer høyt av yngre kvinner enn eldre kvinner. Kvinner under 50 år så Clinton gunstig av mer enn tre-til-en (72% til 22%); blant eldre kvinner var marginen noe smalere (61% til 20%).

Kjønnsgapet var mindre i meninger om Laura Bush og Michelle Obama på sammenlignbare punkter de første årene. I juli 2001 så 66% av kvinnene og 62% av mennene Bush gunstig. Obama, som hadde en høyere samlet vurdering (76%) det første året i Det hvite hus enn noen av sine forgjengere, ble sett positivt på av 81% av kvinnene og 71% av mennene i juni 2009.

Kjønnsfordelingen i meninger om Hillary Clinton har vedvaret gjennom det meste av karrieren. I den nåværende undersøkelsen er hennes gunstige vurdering imidlertid nesten like høy blant menn (62%) som den er blant kvinner (68%).

Baklengsmål og skandaler

I løpet av Bill Clintons første periode ble Hillary Clintons periode preget av politiske feil og personlige skandaler. Begge tok en toll på hennes gunstige rangeringer. Hun påtok seg en viktig politisk rolle i å lede en arbeidsgruppe med sikte på å modernisere nasjonens helsevesen. Men innsatsen endte med feil i september 1994. To måneder senere vant republikanerne husflertall forførste gang på fire tiår.

I løpet av denne perioden var Hillary Clinton også innblandet i den såkalte Whitewater-skandalen, som startet som en mislykket eiendomsavtale i Arkansas. I januar 1996 dømte spesialadvokat Kenneth Starr Clinton i en straffesak mot Whitewater - første gang en kone til en sittende president ble stevnet.

Både i januar og februar 1996 uttrykte 54% ugunstige synspunkter på Clinton - de høyeste negative vurderingene i karrieren hennes. Men da Bill Clinton seilte til en enkel gjenvalgseier i 1996, forbedret Hillary Clintons image igjen. I januar 1997 så 57% henne gunstig mens 40% ikke gjorde det.

Likevel forble Hillary Clinton en polariserende skikkelse. Dette gjenspeiles i beskrivelsene av ett ord som ble brukt til å beskrive henne i en 1996-undersøkelse fra Pew Research. De beste positive beskrivelsene av Clinton var 'sterke' og 'intelligente', mens de mest brukte negative ordene var 'uærlige' og et nedsettende uttrykk for kvinner som rimer med rike.

'En enorm høyrekonspirasjon'

Ingen hendelser hadde større innvirkning på Hillary Clintons offentlige image i løpet av årene i Det hvite hus enn Monica Lewinsky-skandalen. Da mannen hennes heftig nektet å ha et seksuelt forhold til Lewinsky, en praktikant i Det hvite hus, kom Hillary Clinton til forsvar for ham.

I et intervju med Matt Lauer fra Today Show tilskrev Hillary Clinton påstandene mot presidenten som en 'enorm høyreorientert konspirasjon' som hadde 'konspirert mot mannen min siden den dagen han kunngjorde presidenten'.

Publikum samlet seg bak henne: I mars 1998, da Lewinsky-skandalen raste, ga 65% uttrykk for en gunstig mening om Hillary Clinton; bare 31% så henne ugunstig. Hennes gunstige rangeringer holdt seg over 60% gjennom resten av 1998, da huset stemte for å anklage mannen sin.

Bill Clinton overlevde anklagesagaen og beholdt positive godkjenningsgrader gjennom resten av sitt presidentskap. Men publikum var lei av dramaet og skandalene rundt Clinton-administrasjonen. En ny setning - 'Clinton-tretthet' - kom inn i det politiske leksikonet. I september 1999 var helt 74% enige i denne uttalelsen: 'Jeg er lei av alle problemene knyttet til Clinton-administrasjonen'.

I mai 2000 så bare 49% Hillary Clinton gunstig mens 42% hadde et ugunstig inntrykk. Hennes gunstige vurdering hadde falt 17 poeng siden desember 1998, kort tid før huset stemte for å anklage Bill Clinton.

Bitter Defeat, Yet Another Comeback

Etter å ha forlatt Det hvite hus ble Clinton lett valgt som amerikansk senator fra New York. Innen 2007 hadde hun siktet mot en større pris - presidentskapet. Clinton startet løpet som odds-on-favoritt for den demokratiske nominasjonen. Undersøkelser fra Pew Research Center i 2007 viste at hun konsekvent trakk 40% eller mer av stemmene blant demokrater og demokratiske leanere, mens hennes nærmeste rival for nominasjonen, senator Barack Obama, spurte i 20-årene.

Det som ble forventet å være en kroning for Clinton, ble raskt en konkurranse. Etter å ha havnet på andreplass i Iowa-caucene, opprørte Clinton Obama i New Hampshire-forkjøpet - hennes mest minneverdige valgtriomf. De tidlige primærvalgene viste at Clintons støtte hang etter menn, særlig yngre menn. Likevel løp hun også bare med Obama blant kvinnelige høyskoleutdannede, mens hun tiltok sterk støtte blant mindre utdannede kvinner.

Hennes lange primære kampanje mot Obama tok også en toll på Clintons støtte blant afroamerikanere. I det meste av karrieren overgikk hennes gunstige vurdering blant svarte 70%. I desember 2007, like før Iowa-konferanser, uttrykte 82% av de svarte en gunstig mening om Clinton, sammenlignet med bare 43% av de hvite.

Men hennes gunstige rangeringer blant svarte falt kraftig våren 2008: I mai, da Obama sikret sitt grep om nominasjonen, så bare 59% av afroamerikanere Clinton gunstig.

Obamas endelige seier, og utnevnelsen av Clinton som hans mest synlige kabinettmedlem, spredte enhver langvarig bitterhet over nominasjonskampen. Et år etter valget fant en undersøkelse fra Pew Social and Demographic Trends at Clintons samlede favoriseringsmerke hadde steget til 66%, opp 18 poeng fra mai 2008. Og Clintons favorabilitet blant svarte - 93% - var like høy som Obama.