• Hoved
  • Nyheter
  • Hvorfor vi studerte de mulige koblingene mellom religion og lykke, helse og samfunnsengasjement

Hvorfor vi studerte de mulige koblingene mellom religion og lykke, helse og samfunnsengasjement

Folk som regelmessig deltar i et hus for tilbedelse, er mer sannsynlig å være lykkelige og samfunnsengasjerte enn de som ikke gjør det, ifølge en ny Pew Research Center-analyse av 35 land. Hvorvidt aktivt religiøse mennesker også er sunnere, er mindre klart.

Conrad Hackett, assisterende direktør for forskning og seniordemograf, diskuterer årsakene til å gjennomføre studien, hvorfor emnet er viktig, og noen av utfordringene knyttet til å prøve å avgjøre om og hvordan religion påvirker folks velvære.

Hvordan ble denne studien til?

Det begynte med et utfordrende spørsmål fra en journalredaktør i Science. Mine kolleger og jeg hadde sendt inn en artikkel til bladet som projiserte den fremtidige størrelsen på religiøst uavhengige befolkninger. Redaktøren kom tilbake til oss og spurte hvorfor han eller noen skulle bry seg om folk identifiserer seg med en religion. Og jeg skjønte da at det faktisk ikke er mye forskning om hvordan mennesker med og uten religion varierer på viktige resultater som helse, lykke, stemmegivning og frivillighet. Visst, det er forskning som spesielt knytter hyppig tilbedelsesdeltagelse med noen sosialt ønskelige resultater. Men i USA og andre lignende nasjoner deltar de fleste ikke regelmessig i gudstjenester. Og disse ikke-deltakerne inkluderer mange kristne og jøder, så vel som mennesker som ikke identifiserer seg med en religion. Jeg skjønte at det å svare på vitenskapens redaktørens spørsmål om konsekvensene av religiøs identitet ville kreve en studie som sammenlignet det aktivt religiøse, det inaktivt religiøse og 'noner' på forskjellige målinger av velvære i en blanding av land. Så det er det vi har tenkt oss å gjøre.

Hva annet er nytt med denne studien?

Mange studier har utforsket koblinger mellom religion, lykke, helse og samfunnsdeltakelse, men denne studien er mye mer omfattende på to viktige måter. For det første er det ikke begrenset til ett land eller en del av et lands befolkning. Vi analyserte brede mønstre i de generelle voksne befolkningene i 35 land. For det andre så vi, som jeg nevnte, ikke bare på hvordan de 'aktivt religiøse' er forskjellige - det vil si de menneskene som identifiserer seg med religion og deltar på gudstjenester minst en gang i måneden - vi så også på hvordan de inaktivt religiøse og ikke-tilknyttede sammenlignet med hverandre.



Hva lærte du om forholdet mellom religion og helse i USA?

I samsvar med tidligere studier finner vi at det er mer sannsynlig at aktivt religiøse mennesker i USA sier at de er veldig glade, at de stemmer ved nasjonale valg og at de er mer engasjerte i samfunnslivet i den forstand at de tilhører minst ett ikke-religiøs organisasjon. Men helsefunnene er mer kompliserte. Det viser seg at det er mindre sannsynlig at de aktivt religiøse drikker alkohol regelmessig eller røyker. Imidlertid er de ikke vesentlig forskjellige fra 'nones' når det gjelder treningsfrekvens eller om de er overvektige.

Vi så også nøye på egenrangert helse, som helseforskere har funnet å være et generelt pålitelig mål på generell fysisk velvære. Vi ser en betydelig positiv sammenheng mellom å være aktivt religiøs og å ha en topp helsevurdering i 11 av 30 datasett vi analyserte. Så det viser seg at religion i USA er knyttet til noen positive helseutfall, men ikke så konsekvent som religionens bånd til lykke.

Hva var noen av begrensningene forskerne møtte når de studerte forholdet mellom religion og velvære?

Sannsynligvis den største utfordringen er at mens data samlet inn på et tidspunkt er nyttige for å finne sammenhenger mellom si, religion og lykke, er de ikke tilstrekkelige til å fortelle ossHvorfordenne foreningen eksisterer. For å bevise et årsakssammenheng, ville vi ideelt sett ha samlet inn data påmangetidspunkter som gjør at vi kan måle forskjellige mulige årsaker til et utfall. Slike data vil gjøre det mulig for oss å teste om mennesker som øker deres deltakelse i en menighet, blir lykkeligere over tid, eller omvendt. Og i dette tilfellet vil vi ha disse dataene i mange land. Dessverre hadde vi ikke slike data, så vi kompenserte for denne mangelen ved å diskutere plausible forklaringer på funnene våre, samt andre faktorer som også kan bidra til å forklare resultatene. Tidligere undersøkelser antyder for eksempel at de sosiale forholdene som eksisterer i religiøse menigheter, kan utgjøre noen av fordelene til den religiøst aktive befolkningen fordi disse forholdene fungerer som støttenettverk som gir hjelp til å takle livets utfordringer, for eksempel å finne en ny jobb eller oppdra. barn. Men andre ting kan også være på jobb. For eksempel kan folk som generelt har et positivt syn og god helse, tiltrekkes av å bli med i menighetene, mens de med kroniske fysiske plager kan holde seg borte. Med andre ord, en del av forklaringen som forbinder religion og i det minste noen helsemessige fordeler, kan være at sunnere mennesker er mer aktivt religiøse fordi deres gode helse tillater dem å være mer aktive generelt.